El cáncer de colon es una enfermedad que se desarrolla debido a que la mucosa del colon contenida en un pólipo existente evoluciona por diferentes causas hasta convertirse en un tumor maligno. Normalmente las células malignas se localizan en la porción intermedia y más larga del intestino grueso.

Este tipo de cáncer es uno de los más comunes a nivel mundial y también de los más fáciles de diagnosticar. Además, las tasas de curación son elevadas si se detecta precozmente y tarda mucho en desarrollarse.

El colon, junto con el recto (porción final del intestino grueso) es el lugar donde se almacenan las heces antes de ser expulsadas al exterior a través del ano. Al encargarse de esta labor, acumula sustancias de desecho, por lo que es un lugar propicio para la aparición de un cáncer. Por eso es importante reducir el tiempo de acumulación al mínimo adoptando una dieta equilibrada que facilite el tránsito intestinal adecuado evitando el estreñimiento.

El cáncer de colon puede crecer de tres formas:

Crecimiento local: En este caso el tumor invade profundamente todas las capas de la pared del tubo digestivo. En primer lugar, el tumor maligno crece desde la mucosa, se expande por la serosa y llega a las capas musculares. En el momento que el cáncer traspasa la pared del intestino puede diseminarse a todos los órganos.
Diseminación linfática: Cuando el tumor va profundizando en la pared del intestino puede llegar a los órganos utilizando la red de vasos linfáticos que permiten el acceso a múltiples regiones ganglionares. Una de las características de esta difusión es que se realiza de forma ordenada alcanzando primero a los ganglios cercanos hasta llegar a los más alejados.
Diseminación hematógena: Aquí el tumor se sirve del torrente sanguíneo para diseminar las células cancerígenas al hígado, los pulmones, los huesos y el cerebro, principalmente.

La investigación en este campo ha demostrado que algunos tipos de cáncer de colon se originan a partir de pólipos (pequeños bultos benignos).

La detección precoz y extracción de estos pólipos puede ayudar a prevenir la aparición de la enfermedad. Una de las causas de la aparición de cáncer de colon es la predisposición genética debida a alteraciones en algunos genes par la tanto, los individuos con familiares que son a han sido afectados por la enfermedad deben acudir a exámenes médicos periódicamente. Algunos hábitos poco saludables también podrían ser la causa de la aparición de la enfermedad, de manera que seguir los siguientes consejos puede resultar muy beneficioso.

  • No abusar del alcohol ni el tabaco.
  • Controlarla obesidad. Se debe evitar el sobrepeso y el exceso de calorías en la dieta.
  • Mantener una actividad física adecuada a la edad Realizar ejercicio físico de manera regular. En cuanto a la alimentación, seguir una dieta equilibrada constituye un importante factor preventivo Es aconsejable, por tanto, seguir las siguientes recomendaciones:
  • No abusar de comidas ricas en grasas
  • Disminuir el consuma de grasas de manera que no superen el 20% del total de calarías de la dieta.
  • Consumir preferentemente grasas monoinsaturadas (aceite de oliva) y poliinsaturadas (aceite de pescado)
  • Disminuir el consuma de carnes rojas
  • Aumentar el consuma de pescado y pollo
  • Incorporar a la dieta alimentos ricos en fibra Tomar una cantidad de fibra de al menos 25 gramos diarios, en forma de cereales y pan integral
  • Aumentar la ingesta de frutas y verduras. Consumir cantidades óptimas de frutas y vegetales, especialmente del género Brassica (coliflor, coles de Bruselas, bróculi), así cama de legumbres.

El cáncer de colon es una enfermedad en la que las células malignas se localizan en la porción intermedia y más larga del intestino grueso Es un tipo de cáncer bastante común en muchos países, pero también resulta fácil de detectar, tiene un alto grado de curación y tarda mucho en desarrollarse. El colon, junto con el recto (porción final del intestino grueso), es el lugar donde se almacenan las heces antes de ser expulsadas al exterior a través del ano. Al encargarse de esta labor, acumula sustancias de desecho, por lo que es un lugar propicio para la aparición de un cáncer. Por eso es importante reducir el tiempo de acumulación al mínimo, adoptando una dieta equilibrada que facilite el tránsito intestinal al máximo.

Factores de Riesgo

Edad. La mayor parte de Ios casos de cáncer de colon se presenta en pacientes mayores de 50 años.

Dieta. El cáncer de colon parece estar asociado a dietas ricas en grasas y pobres en fibra. En este sentido, actualmente se están llevando cabo numerosas investigaciones

Herencia. En el cáncer de cólon desempeña un importante papel la herencia familiar, ya que existe la posibilidad de que se transmita hereditariamente y predisponga a la persona a sufrir la enfermedad. Sin embargo, esto puede detectarse y el cáncer tratarse de manera precoz.

Historial médico. Se ha demostrado que quienes tienen una mayor predisposición a padecer esta enfermedad son las personas que tienen o han tenido: Pólipos Crecimiento benigno) de colon o recto; Colitis ulcerosa (inflamación o ulceración del colón), Cáncer como mama, útero u ovaría.

Parientes. que también han sufrido de cáncer de colon.

Estilo de vida. Existen ciertos factores que dependen del estilo de vida y que predisponen a la aparición del cáncer de colon, como por ejemplo, la obesidad, la Vida sedentaria y el tabaquismo.

Síntomas

El cáncer de calan tiene una larga evolución Empieza con la formación de un pólipo (bulto que se forma junto a alguna membrana corporal) de carácter benigno. Las molestias más frecuentes aparecen en la fase avanzada de la enfermedad y pueden ser las siguientes:

  • Cambios en los ritmos intestinales.
  • Diarrea o sensación de tener el vientre lleno.
  • Estreñimiento.
  • Sangre en las heces
  • Cambios en la consistencia de las heces.
  • Dolor o molestia abdominal.
  • Pérdida de peso sin causa aparente
  • Pérdida del apetito
  • Cansancio constante. Vómitos.

 

Diagnóstico

El cáncer de colon tiene unas: expectativas muy positivas si se detecta precozmente. Para detectarlo se utilizan vanas técnicas:

Tacto rectal. Es una exploración física que el médico realiza introduciendo un dedo en el ano para detectar anomalías en la parte inferior del aparato digestiva, como, por ejemplo, sangre, bultos anormales o si el paciente siente dolor.

Sigmoidoscopia Es una exploración que consiste en introducir por el ano un tubo que transmite luz e imagen, que se llama endoscopio. Con él se puede examinar el recto y la parte final del colon.

Colonoscopia Es una exploración similar a la sigmoidoscopia, pero el tubo utilizada es más largo y permite recorrer todo el colon. Se queden tomar muestras de tejido (biopsia) y después se realiza un estudio.

Estudio genético Si existen antecedentes familiares o se sospecha de la posibilidad de un cáncer hereditario, es aconsejable realizar un estudio genético para detectar anomalías Es aconsejable comenzar una edad temprana (20 años).

Prueba de sangre oculta en heces. Consiste en una prueba para detectar sangre en las heces.

Enema de bario con doble contraste. Consiste en una serie de radiografías del colon y el recto que se toman después de que al paciente se le haya hecho una lavativa y con una solución blanca calcárea que contiene bario para mostrar radiológicamente can detalle el colon y el recto.

 

Tratamiento

Entre los tratamientos que se siguen comúnmente están; la cirugía a extirpación de la zona afectada, la radioterapia o aplicación de rayos de alta energía con la finalidad de destruir las células malignas, la quimioterapia o administración de fármacos que destruyen las células cancerosas y la inmunoterapia o estimulación del propio sistema defensivo del paciente para que sea éste el que elimine las células dañinas. Ninguna de Ios tratamientos citados está exento de efectos secundarios, que pueden ser más menos graves según el paciente.  No obstante, el médico necesita saber en etapa se encuentra el cáncer para planificar el tratamiento adecuado.

Cirugía: Mediante una operación en quirófano, se extrae la parte afectada por el cáncer. Se practica en todas las etapas de extensión de la enfermedad, pero cuando se trata de tumores en fase inicial se puede extraer un pólipo mediante el colonoscopio para examinarlo. Según los resultados, se extirpará el cáncer y una parte circundante de tejido sano, y luego se limpian los ganglios de la zona. También se puede realizar una apertura desde el colon hacia el exterior (colostomía}, en cuyo caso la persona tendrá que usar una bolsa especial de uso externo donde se recogerán las heces, ésta quede ser transitoria o permanente.

Radioterapia. Consiste en aplicar rayos de alta energía sobre la zona afectada, con el fin de destruir las células cancerosas. Sólo afecta a la zona en tratamiento, y puede aplicarse antes de la cirugía (para reducir el tumor y poder extraerlo más fácilmente), a después de la cirugía (para terminar de destruir las células cancerosas que pudieran haber quedada).

Quimioterapia. Consiste en la administración de fármacos que destruyen las células cancerosas Se realiza un catéter (tuvo en vena) para inyectar Ios fármacos a través de un Sistema de bombeo. Este tratamiento sirve para  estimular o restaurar las propias defensas inmunitarias del organismo.

 

Efectos Secundarios

Varían según el tratamiento, pero la mayoría son temporales. El paciente debe informar al médico sobre Ios que puedan aparecer.

La cirugía puede provocar dolor y debilidad en la zona afectada y diarrea temporal. Y si ha sido necesario practicar una colostomía, puede producirse una irritación de la piel alrededor de la apertura realizada.

La quimioterapia, por su parte, afecta tanta a células cancerosas como normales y puede producir náuseas, vómitos, caída del cabello (aunque éste siempre vuelve a crecer), diarrea y fatiga.

La inmunoterapia puede provocar síntomas parecidos a la gripe, como fiebre, escalofríos, debilidad y náuseas.

Control y seguimiento del cáncer de colón

Después de recibir tratamiento, hay que realizar algunas actividades de seguimiento importantes que pueden ayudar al paciente a hacer frente a su situación.

Atención de seguimiento. Después de finalizado el tratamiento y durante años, se realizan exámenes periódicos, muy importantes para el paciente ya que pueden detectar la reaparición del cáncer. Las pruebas de seguimiento incluyen un cuidadoso examen físico general y un examen rectal más específico, una colonoscopia y análisis de sangre para marcadores tumorales coma el antígeno carcinoembrionario (CEA). Si los  síntomas o Ios resultados de las pruebas comunes sugieren una reaparición del cáncer, también pueden hacerse radiografías de tórax, tomografías computarizadas y pruebas de imágenes por resonancia magnética. Ante cualquier síntoma nuevo a persistente, se debe consultar con el médico de inmediato.

Marcadores tumorales. El antígeno carcinoembrionario (CEA) es una sustancia que se encuentra en la sangre de algunas personas con cáncer de colon.  La prueba de sangre del antígeno carcinoembrionario se usa con más frecuencia con otras pruebas para el seguimiento de pacientes que ya han tenida cáncer y han recibido

Tratamiento.  Esta prueba puede alertar precozmente de la reaparición de un cáncer. El antígeno carcinoemmbrionario puede estar presente en la sangre de algunas personas que no tengan cáncer de colon El fumar también puede aumentar Ios niveles de éste antígeno. Por eso, no puede considerarse como una prueba específica para detectar cáncer de colon.

Para pacientes con colostomías. Para tratar el cáncer de colon se requieren actualmente pocas colostomías permanentes. La mayaría de éstas se llevan a cabo debido a tumores que se encuentran cerca del extremo o inferior del recto. Si el paciente ha tenido una colostomía, el seguimiento es importante.  Es posible que se sienta preocupado o aislado de las actividades normales. Un terapeuta especializado en colostomías puede enseñar al paciente a atender su colostomía. una vez se ha detectado el cáncer de colon, hay que hacer una serie de pruebas

para determinar si las células cancerosas se han extendido a otras partes del cuerpo.