Un linfoma es una proliferación maligna de linfocitos (células defensivas del sistema inmunitario), generalmente dentro de los nódulos o ganglios linfáticos, pero que a veces afecta también a otros tejidos como el hígado y el bazo. Dicho de otra forma, es un cáncer que se inicia en el tejido linfático. Durante el desarrollo de esta enfermedad se produce una merma en el funcionamiento del sistema inmunitario (las células encargadas de la defensa del organismo) que puede ser más severa cuanto más se haya diseminado la enfermedad. Además, si la médula ósea se ha visto afectada pueden producirse anemia u otros cambios en las células de la sangre.

El linfoma afecta a entre tres y seis personas por cada 100.000 habitantes cada año. La edad media en la que suele aparecer esta enfermedad es de 60 años.

La mayaría de las veces no hay un claro factor de riesgo, aunque durante mucho tiempo se ha pensado que podía tener relación can alguna infección Viral por “virus lentos”. La mayoría de las personas con linfoma no Hadgkin no tiene factores de riesgo que se puedan cambiar, por Io que no existe forma de proteger a las personas contra estos linfomas. Hasta el momento, la mejor manera para reducir el riesgo de linfoma no Hodgkln es tratar de prevenir los factores de riesgo conocidos, tal como deficiencia inmunológica.

Un linfoma es una proliferación maligna de linfocitos (células defensivas del sistema inmunitario), generalmente dentro de las nódulos o ganglios linfáticos, pera que a veces afecta también a otros tejidos como el hígado y el bazo. Dicho de otra forma, un cáncer que se inicia en el tejido linfático.  Durante el desarrollo de esta enfermedad se produce una merma en el funcionamiento del sistema inmunitario (las células encargadas de la defensa del organismo) que puede ser más severa cuanto más se haya diseminado la enfermedad. Además, si la médula ósea se ha Visto afectada pueden producirse anemia u otros cambios en las células de la sangre.

 

Síntomas de Linfoma

Por regla general los linfomas se presentan como ganglios linfáticos aumentados de tamaño, que cuando aparecen en zonas accesibles como el cuello, las axilas o la ingle se pueden palpar evidenciando su tamaño aumentado.

En otras ocasiones los ganglios afectados están muy internos (abdomen, mediastino.) y pueden pasar desapercibidos por lo que el diagnóstico es más difícil y solo se consigue cuando aparecen atrae síntomas (fiebre, pérdida importante de peso…) que obligan a realizar estudios más exhaustivos.

 

Los síntomas pueden abarcar cualquiera de las siguientes:           

  • Fatiga
  • Fiebre y escalofrías intermitentes
  • Prurito inexplicable en todo el cuerpo
  • Inapetencia
  • Sudores trías excesivos
  • Inflamación indolora de los ganglios linfáticos del cuello, las axilas a la ingle (ganglios linfáticos inflamados.
  • Pérdida de pesa inexplicable

Otros sintomas que pueden ocurrir can esta enfermedad son:

 

  • Tos, dolores en el pecho o problemas respiratorios si hay inflamación de los ganglios linfáticos en el tórax
  • Sudoración excesiva
  • Dolor o sensación de llenura por debajo de las castillas debido la inflamación del hígado o el haza.
  • Dolor en los ganglios linfáticos después de tomar alcohol
  • Piel enrojecida y caliente

 

 

Tipos de Linfoma

Existen dos tipos principales de linfoma. El linfoma de Hodgkin o enfermedad de Hodgkin. Todos los demás tipos de linfoma se denominan linfomas no Hodgkin. Una vez determinado el tipo de linfoma, éste se clasifica según su pronóstico (probabilidad de recuperación) por grados: bajo, Intermedio y alto Sin embargo un sistema más nuevo denominado sistema REAL, divide los tipos de linfoma de acuerdo con su comportamiento clínico en tres categorías: indolente, agresivo y altamente agresivo.

  • Los linfomas indolentes tienden a crecer de forma lenta. Aun sin ningún tratamiento, los pacientes con este tipo de linfoma con frecuencia viven muchos años sin presentar problemas a causa de la enfermedad. Para algunos de estos pacientes, no se recomienda ningún tratamiento hasta que se desarrollen síntomas.
  • Los linfomas agresivos y altamente agresivos crecen más rápidamente. Sin tratamiento, la esperanza de Vida de estos pacientes es de semanas a meses Afortunadamente, la mayoría de los linfomas agresivos y altamente agresivos responden bien a la quimioterapia y muchos de ellos se curan.

 

Tratamiento

Actualmente la base del tratamiento de Ios linfomas son la quimioterapia y la radioterapia, aunque están apareciendo otras modalidades terapéuticas prometedoras. Es muy importante realizar un diagnóstico preciso y un buen estudio de extensión de la enfermedad, que nos permitan tener todos los datos necesarios para decidir el tratamiento más adecuado.